Do where you are great at...

A short post about Marketing

I see a lot of Artist struggling with questions like:

‘How does Marketing work’,

‘What prices should I ask’,

‘How do I deal with customers’ etc.

I know business advisers say you should spend 65% of your time on marketing your art. But what if you are not good at it? Let’s be honest and ask yourself in all fairness and you will probably answer: ‘No, I am not”.

So here is my advice.

Find someone who loves your work and… who is great in

  •  Networking
  • Sales and Marketing
  • who has a big network of art lovers or is able to find one.
  • and one you can trust

and give him a commission at each sales.

And I will tell you why.  You must do what you are great at and you give someone the change to earn some money too. All the time you spend on other things than making art and doing things were you are not great at, is a bit of a waste of time. Actually it is bad, cause your artwork will suffer by it.

The second question you will have is: How do I find someone? I will tell you. Make your artwork so great people can’t resist it. Exhibit on every network you have. Do Art and work hard and show only the one you are very excited about and nothing else, the rest will come.


exhibit and show people you are death serious about it, and the sales manager will come automatically. That’s how I found one.

Make Art! Ellen


Today worked on a portrait in pencil…

It is for meant for aiming more on making portraits of people, apart from my free art. I like to work with people and it gives me a sense of getting nearer to them. Although it is probably the  hardest part of practicing art, I like challenges.. With portrait making, you work with the customer together. Although I like most of the time working alone (better focus and less distraction) this is good way to get more in real contact, which I like very much also.

Symbol of a gift

Dutch: De Vierdaagse van Nijmegen leverde een stoet van inspiratie op! Dit jongetje stond ineens voor mijn neus. Kon het niet laten om te knippen. “Of het goed was”, vroeg ik. Hij knikte blij en bleef heel mooi voor mij poseren. In alle drukte heb ik zijn naam niet gevraagd noch een adres, want woops, hij was weer weg. Zou ik het jongetje nog kunnen vinden?

Acryl schilderij on 3D linnen doek: 80x 60 cm .   750 euro incl. BTW

English: The walking event in my neighborhood was, actually for me quit unexpected, a train of big inspiration going by. This little boy for instance. I asked him to please stop, while he was running along the pavement. He did and posted smiling with the flowers and the big balloon, definitely meant for a relative who walked the last miles purely on perseverance and could use this last gift to endure. Before I knew it, he was gone. No name No address… perhaps it doesn’t matter…. He is just the symbol of a gift, waiting for anyone.  

Acrylic Painting on linen 3D 80 x 60 cm 750 euro

‘Voor alle wandelaars is het al een kunst om de Nijmeegse Vierdaagse uit te lopen.’

Over een aantal dagen begint hij weer. Het grootste wandel evenement van de wereld. 120.000 wandelaars zullen zich weer gaan nestelen in het gezellige Nijmegen en vier dagen lang alle uithoeken van het gebied bezoeken per voet. Een zware prestatie die elke keer weer mijn bewondering opwekt.

Laat ik het nog feestelijker maken!

Ik ga foto’s van jullie, moedige wandelaars,  maken en ik gebruik ze voor een kunstwerkje speciaal voor jou gemaakt.
Bij het fotograferen ontvang jij van mij een visitekaartje met mijn weblog adres.
Als je dit kaartje van mij ontvangt en ik jouw toestemming heb om een foto van jou te maken, is er grote kans dat je geschilderd en/of getekend bent door mij.
Wil je de uitkomst zien? Kom dan even langs bij mijn stand bij INTRATUIN op de Rijksweg in Malden om jouw kunstwerk te bekijken. Ik zal daar staan op de laatste dag van de vierdaagse. Je kunt ook kijken op dit weblog pagina

Kunst om te lopen

want  daar worden de kunstwerken geëtaleerd. Je kunt het kunstwerk dan ook eventueel later nog aanschaffen. Reken dan wel op extra portokosten.

For our visitors abroad: 

Is it not a Piece of Art to walk the Nijmeegse Vierdaagse?

So why not capture it in a painting or drawing too?

When you receive this business card with the logo ‘Kunst om te Lopen’ (means Art to Walk) – after I asked you for your explicit permission – there is a big chance that I have made an artwork of you. The outcome will be shown on the last day of the 4-days walk at my stand at Intratuin, on the Rijksweg in Malden. You can buy it there or you can decide later by viewing this blog on Page “Kunst om te Lopen”.

Bedankt en veel succes met wandelen!

Thanks and Good Luck with the Nijmeegse 4-daagse!
Ellen Molenaar

Mobile: 06-41699302

When I heard as a 12 year old child that an art career was impossible, I didn’t draw for years on end. When I was 39 years old in a fragile period, reflecting about my life, I found myself asking this question:

What talents do I have and which of those can give me new spirit to go on.

I bought paper and a set of pencils and draw this. I don’t have the original photo anymore. But it was from an advertisement of perfume or a sport company, which I don’t know the name of anymore. (Always bad with names, sorry). From then on I knew this is what I am good at and should nourish and develop

If you want such a portrait of yourself, please contact me.

Have Fun! Join the #TwitterArtMarathon

Today I started the preparation for our #TwitterArtMarathon, an initiative of Kesha Bruce, artist in France.

6 artist are already joining the party.

The procedure is as follows:

  • One day of making art
  • Make one artwork every hour, or tweet a pic every hour of a work in progress
  • No Theme, you are free to choose the way you want to work
  • Use  the hashtag #TwitterArtMarathon and #art

If you, as tweeting artist, want to join, please do contact @KeshaBruce  or me @Kunstellen_nl

The starting date is

Tuesday 28th of June

P.S. It doesn’t matter in which Time Zone you life.


CATHARSIS – A few days ago I stumbled upon a song text of a very successful Dutch children book writer, Annie M.G. Schmidt (Kapelle, 20 mei 1911 – Amsterdam, 21 mei 1995). Her outstanding and comprehensive work is also honored with the Hans Christian Andersen Price.  She wrote also many songs for musicals. Her life was filmed and broadcasted on Dutch TV.

One night I couldn’t sleep, I felt depressed. I threw the blankets aside, stepped out of bed and stumbled with bare foots down the stairs into the living room. Distraction I needed and I headed directly to the TV and put it on. I had no idea what was on it at that moment, but it felt a wise thing to do.

Before my eyes unfolded the wonderful story of a strong woman. Annie’s life. An artist life. She lived in Amsterdam and wrote her first tiny children’s poems in the archive department of a newspaper. Her life was not easy but her biggest asset was her humor and her catharsis. I watched it and without actually knowing a little smile appeared and in a few moments I began to feel better, inspired and moved at the same time.

This day I decided to share with you the lyrics of the song that most caught me. It all has to do with catharsis. Don’t be polite, don’t put up a mask but come into action, no matter what.

The song lyrics are originally written in Dutch. I had to translate it. I did it as best as I could. I made some specifiable Dutch ‘things’ more worldly .

This song she wrote for all the ladies. She hated all the WHINING we Dutch do (In Holland we have more than 71 synonyms for this word ;-)).

Her anarchistic way spiced up with exaggerations make me laugh out loud. I hope you do too and feel the action growing within you.


If you are tired
old and expired
If drizzling makes you run to the dryer
If your man sits with a lady on the stage again

If you’re fed up with your own conjugal fort
If your in-laws are systematically calling for support
If your dad holds onto the railing again
If there is snow, and, surely, when there is fog
If it’s icy or there is a lot of smog

If all that is your destiny
And you ask if there is a recipe

Go Slap the doors then

Tear up your best dress
But Do Stop, Do Stop WHINING

Cry in your bed, bite in your cloth
Swear at your neighbor, shout from the rooftop
But Do Stop, Do Stop WHINING

Kick all around you, don’t be that lady
Do throw the tea cups and don’t say maybe

But Do Stop, Do Stop WHINING

Take a pair of scissors and cut into the plush
Give the notary’s wife a very icy douche
Yes, surely do it all
Make a big scandal
But Do Stop, Do Stop WHINING

If you’re down
If you are sick
If  rheumatism makes your limbs loudly click
If the rain leaks through the roof on your spotless carpet

And your seven kids all ill from the changing climate

And no piece of food is in the Frigidaire
And mice are starving on the stairs
If your Austin collided on a pole
If the cat pukes on the mat you’d just adore
If you are poor as a church mouse
Must mop in a workhouse
If that all happens in your life
In every color every size

Do Stop, Do Stop WHINING

Jump into the canal or shortcut your hair

Marsh all the ladies onto Tahrir square

Go learn jujitsu, dance a striptease show
Piss in the mailbox, drop on the go

But Do Stop Do Stop WHINING

Go to the office and spit through the dream-hole
Pinch in the buttocks, Fry up your troll
Yes, surely Do it all

But Do Stop, Do Stop WHINING

Get fiercely drunk, hate all your boyfriends
Punch the director, Fire-up all pants
But Do Stop, Do Stop WHINING

Squeeze your parakeet, turn your cat dizzy
Say to the General: “You are a sissy”
But Do Stop, Do Stop WHINING

Boy-a-boy-a-boy wha-a-t a show

Nothing really abnormal

Just do it overall
With a cannibal

But Do Stop, Do Stop WHINING

P. S. Maybe you want to add your own phrase to it. You are welcome to do so. And, if you are feeling down and out, please read this and I promise you that you feel better and come into action by feeling her strength. I did.

Hooikoorts is een overgevoeligheidsreactie. In feite maakt je lichaam teveel afweerstoffen aan. Histamine genaamd. Histamine zorgt ervoor dat hooikoortsklachten optreden. Bij een aanval van hooikoorts raken de slijmvliezen geïrriteerd. Met name de slijmvliezen in je neus- en keelholte en de slijmvliezen bij je ogen. Hooikoorts kan van grote invloed zijn op de kwaliteit van leven. Het kan invloed hebben op je werk, op school, je nachtrust of je sociale bezigheden.  Het lichaam is letterlijk in de war.

Ik zie overal op twitter berichtjes van mensen die nu last hebben van hooikoorts. Ik kan met ze meevoelen. Ook ik heb er vreselijke last van gehad.
Maar toch kreeg ik de allergie onder controle, en ik wil dat graag even met jullie lezers delen.

Mij heeft het volgende geholpen:

Niet krabben!

Dit is het belangrijkste advies.  Ik zal uitleggen waarom.

Het is moeilijk om niet te krabben, de jeuk kan echt verschrikkelijk zijn. Vooral als je al gekrabd hebt in een onbewaakt ogenblik. Het is werkelijk om gek van te worden. Door het krabben worden je ogen dikker, het gaat zelfs pijn doen.  Ik had ook last van mijn huid. Dus de jeuk zat over mijn hele lichaam. Toen ik deze ‘truc’ het eerste uitvoerde, eigenlijk uit een soort van machteloze woede, sprong ik gillend en grommend in het rond…. Maar toen ik merkte dat dit ook niet hielp, ging ik uiteindelijk maar rustig zitten en ging me concentreren op mijn ademhaling. Na een tijd merkte ik dat de jeuk tot mijn grote blijdschap en verbazing langzaam verdween. Dit was echt een opsteker. Wauw. Ik deed dit vaker en mijn last van hooikoorts werd snel van een mate die te verwaarlozen was. Ik kon weer zomers fietsen, wandelen, deuren open en ademen.

Pas vele jaren later kreeg ik door dat ik eigenlijk een soort meditatie-techniek had gebruik.

Echter 20 jaar geleden was ik daar helemaal niet mee bezig. Het woord kwam niet in mijn vocabulaire voor. Toch is mijn methode het best hiermee te vergelijken. Mediteren wordt onder andere door de Iceman beoefent. Er is al door een team researchers ontdekt dat hij ziekmakende virussen kan weerstaan. Het vermoeden is dat meditatie meer doet met het autonome zenuwstelsel dan we voor alsnog wisten. Je hebt letterlijk meer macht over je lichaam dan je misschien denkt.

Even uitleggen: De naam Mediteren komt van het latijn:  Medio is Midden en Sto is staan. In het midden staan dus. Wanneer je in het midden blijft staan, sta je als het ware in het oog van de storm. In dit geval kan je de storm associëren met de pollenaanval.  Bezie ze als kleine duiveltjes die jou niet klein krijgen. Blijf krachtig in het midden staan en geef niet toe aan hun geplaag. Je laat je niet meezuigen door de storm van emoties, pijn, veroordelingen en al die andere stormachtige gedachtes die je ook krijgt tijdens zo’n hooikoortsaanval. Je lichaam stopt dan met vechten.

Toen ik de jeuk eenmaal weerstond, ontdekte ik dat deze eigenlijk langzaam verdween, keer op keer. Het was succesvol omdat het gewoon werkte en snel ook. Ook al leken de eerste minuten dat ik de jeuk moest weerstaan wel uren.

In deze tijd van hoge pollenconcentratie geeft mijn lichaam nog steeds seintjes af. Heel af en toe heb ik nog niesaanvallen en mijn ogen kriebelen af en toe nog steeds. Je komt er namelijk nooit helemaal vanaf, althans, dat is wat nu bekend is. Toch heb ik er geen last meer van. Ik ben niet ziek meer.

Je kunt natuurlijk ondersteunende producten gebruiken, maar het mooiste is om er zelf af te komen of in ieder geval de grootste reacties te verminderen. Het gaat erom dat je je lichaam vertrouwt dat het goed komt.

Weersta letterlijk de storm…..

Het heeft bij mij gewerkt.

I had a discussion with a fellow artist on a site for artists. I had uploaded my images there and within a few days I got a reaction on the painting ‘woman with red hair’ from a fellow artist.

Excellent view of feelings, integrity en realism, Ellen. Thanks for your friendship. Go on like this.  

I responded with gratitude. Said that I painted it very fast and disclosed to him, that it surprised me that I got the most reactions on this painting then other (more better paintings in my view).

I was proud that I got the painting ‘woman in blue’ (on the left side down under) almost perfectly painted. Still there were only a few people who saw that and made a comment on it.

He commented again, now more detailed:

                It seems to work that way. For example: When Rembrandt van Rijn began to paint faster and more sloppy his works got more attention and were sold faster. Perhaps it is due to the association people make. Because we are all so different – also emotionally – Leonardo Da Vinci once wrote: “It scares people off, when they see art that comes close to the hand of God”. It seems that this has to do with the association people make of imperfect people, which is dictating the opinion when something is considered beautiful and attractive.  Your portrait is very good!  (Okay, Okay)

It wasn’t that I thought about it earlier, but when former very successful artists say this, it is proof that this discussion is not new and perhaps ongoing forever… Well, of course I gave it this time more attention:  I got a bit disturbed by it. “Are we going to settle for less?”, was my immediate thought. I responded on his comment:

Interesting analysis.. Strange enough, the immediate thought came to me that I have to showcase imperfectness in my techniques.  Do I have to go with the b-culture  or go on with showing off my best capabilities as an artist? Or am I attracted to the supermodel culture, in which everything has to be perfect outside. Are they not also the most uninteresting persons and unattractive people. Maybe the conclusion of it all is that imperfection is the most attractive and therefore a better selling product.

Further thoughts were: Aaah, that’s why they make the programs about supermodels. They are perfect from the outside, but what the picture also show is their incapability’s, their voices, their attitudes. That’s why they are attractive: They are imperfect! Artists with perfect voices, need to have imperfect lifes, to sell better. Well I can go on forever about this. Paintings of imperfect faces sell better….

But the question is still there:  Do I have to leave my standards in painting to what is common to be known as attractive…. Or am I just stubborn… Do I need to be common (imperfect) to be accepted….Someone once said to me:

Are you trying to be perfect? Grow up!!

If you want to comment on it, please do, and share your experiences below. Thanks!

%d bloggers liken dit: